酒喝得越多 大脑越少

众所周知,饮酒过多会对身体产生严重影响,包括对肝脏的损害。 但是多少是多余的? 对于肝硬化等疾病,每周喝210克以上的纯酒精是很常见的,这相当于每周约两瓶酒或每天约230毫升啤酒。 英国首席医疗官建议成年人每周饮用不超过 140 克纯酒精,以降低风险。

然而,肝脏不是唯一因饮酒而受损的器官,大脑也会受损。 饮酒量超过英国目前的低风险指标与痴呆症风险增加有关。 发表在《科学报告》上的一项研究发现,即使适度饮酒也会导致脑容量减少。
为了了解饮酒对大脑的影响,研究人员对 300 名 39 至 45 岁的人进行了调查。大多数参与者表示他们的饮酒风险为中度或低度(平均每周少于 140 克纯酒精) )。 即便如此,脑部扫描显示他们的脑容量与平均水平相比有所减少。

尽管该研究没有考虑脑组织损失的生理影响,但任何显着的脑组织损失都会导致脑功能欠佳。 虽然成年人的大脑会随着年龄的增长而逐渐萎缩,但早期的大脑丧失可能会加速其他疾病引起的大脑萎缩,例如可能在中年或晚年发展的高血压和糖尿病。

这很关键,因为我们现在知道戒酒可以部分逆转酒精引起的脑损伤。 我们可以在完全禁欲第六周后观察到这种现象,尤其是在额叶,这是大脑中调节行为和思维的最前部。
研究人员分析了超过 36,000 名成年人的数据,发现饮酒与脑容量减少之间存在关联,即使是轻度至中度饮酒也会对大脑造成损害。

每天平均摄入少于一个单位的酒精(大约相当于半瓶啤酒),脑容量开始减少。 减少的脑容量随着酒精消耗量的增加而增加。

研究人员指出,饮酒量越高,这种关联就越强。 例如,在 50 岁的人中,随着平均每天饮酒量从 1 个酒精单位增加到 2 个酒精单位(一品脱啤酒或一杯葡萄酒),大脑的相关变化相当于衰老两年; 在同一年龄,平均饮酒量从 2 个酒精单位增加到 3 个酒精单位,大脑相当于衰老了3年半。

较早的一项研究发现,较小的脑容量与每周饮用 70 至 140 克纯酒精有关。 这种饮酒水平也会导致记忆单词的能力下降。 当我们研究酒精对大脑的影响时,我们自然会关注痴呆症,以及研究记忆的变化。 毕竟,痴呆症的诊断标准之一是记忆力减退。 但我们现在知道,酒精损伤发生在大脑额叶的时间比记忆中的损伤更早。 额叶控制着我们个性、行为和思维的灵活性。 这些功能不能通过诊断痴呆的测试来评估。

但是被认为是合理适度的饮酒会慢慢损害我们的大脑。 鉴于此,我们应该尽早发现损坏。 幸运的是,现在可以使用八标记测试来检测早期认知障碍,并且心理健康服务专家通常使用它来检测酒精引起的早期脑损伤。 一些医院或综合诊所也可以进行早期额叶功能测试。
这一发现具有重要意义,揭示了酒精对我们大脑的潜在损害程度,而这种损害通常会被忽视。

要解决这个问题,我们需要改变对饮酒的态度和提供医疗保健的方式。 在改变老年人饮酒行为的同时,注意所有饮酒者脑损伤的早期迹象也很重要。

在公共卫生和心理健康政策的背景下,关于老年人饮酒的研究取得了进展。 然而,检测饮酒者脑损伤的研究并没有相应的进展。 减少饮酒或完全戒酒可以降低脑损伤的风险。 但这也需要我们保持良好的生活方式,包括健康的饮食习惯和运动。